04En mi pueblo natal hay mucha descendencia Juda, rabe y del Medio Oriente. Estamos entrelazados tanto cultural como religiosamente. Todos convivimos y aceptamos unos a otros a tal extremo que nuestra cocina ha adoptado muchas de sus tradiciones. Una de esta el pan Pita o como algunos lo llaman El Pan rabe o Pan Turco.

Desde muy pequea recuerdo como los fines de semana mi madre nos preparaba pizzas individuales en pan rabe para comida de las noches.

Los sndwiches mas grandes y menos engordadores eran los que preparaban abriendo este pan y rellenndolo de carnes fras, quesos y verduras para luego llevarlos al horno derritiendo todo esto en un solo y delicioso menjurje rodeado del crocante y delgado pan. Normalmente el mas famoso de Barranquilla era el de la panadera rabe, ya que no era grueso, tenia un sabor fresco y adems abra fcilmente para poderlo rellenar con toda clase de ensaladas, quesos y carnes. En Panam hubo por corto tiempo una panadera al lado del Super 99 de Paitilla donde podas comprar la bolsa de 10 panes recin horneados, eran una delicia.

La tradicin de vender el pan en canastos montados sobre bicicletas que pasan por todos los barrios es igual aqu y all. Grandes canastos de hoja de palma tejidos a mano y cubiertos con plstico para proteger la variedad de panes son amarrados a la parrilla trasera de las bicicletas; de vez en cuando llevan 2 canastos uno al lado del otro y tres uno adelante y otros 2 atrs. Por encima van cubiertos de una pieza de tela que abren por los costados cada vez que entregan un pan. Cuando era nia pasaban por nuestra casa vendedores de pan en cicla que sonaban un ruidoso cascabel o campana que todos conocamos. Iba de barrio en barrio y paraba si salas de casa ofreciendo piitas (panes de azcar) panochas (rellenos de queso pero dulces) y mas. Aqu en el oriente pasan los muchachos con gran agilidad entre los tumultos de gente del mercado publico y sin ningn aspaviento mientras llevan cientos de panes en su caja de palma y cubiertas para que no se las saquen. Tambin los cargan sobre la cabeza igual que las negras en nuestro Caribe cargan la fruta o los dulces, casi sin mirar deambulan con suavidad y estilo por entre el centenar de personajes que visitan diariamente el Bazar.

El pan pita se hace con una masa suave que se divide en pequeas bolitas que suben por primera vez en latones grandes una cerca de la otra. Luego las sacan y las aplanan con rodillos, formando crculos delgados que se ponen en plsticos colocados sobre las bandejas volteadas al revs, separadas entre si y en filas de 3 x 4; esta vez para el segundo y ultimo crecimiento de la masa. Luego van al horno hasta que se embomban o inflan y toman un color dorado claro. Estas se retiran e inmediatamente se arruman en pilas de 4 o 10 si se han de empacar para que el vapor mantenga la humedad. Si se venden individuales o para comer all se dejan en una bandeja donde se hornearon apilados unos sobre otros; rellenan estos latones con la mayor cantidad de unidades posible.

En general el pan pita se parte con la mano para comer, untar de salsas o rellenar. Hemos untado este pequeo trozo con tahine de garbanzos, una pasta hecha de garbanzo cocido y molido, con pasta de tahine, una mezcla a base de ajonjol. Tambin el tahine de berenjena, un cremoso y suave dip de color introspecto pero se textura liviana y sabor mas fuerte. En casa al igual que en oriente sirven el Lamne, o yogur espeso y el Tabbouleh como acompaantes para el pan pita. A veces el lamne se junta con otra de las salsas sobre el pan. La ensalada de trigo, menta y verduras llamada Tabbouleh, es una refrescante forma de comenzar una cena y generalmente la colocamos dentro de trozos de este pan singular.


Hi, I'm Chef Pachi

Chef Coach, Food Nutritionist and Cook in Love with Latin Food, Author of six cookbooks. 40+ years of Experience in the Food Industry & Nutrition

...& the Science of Food

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